[番外編]ヤエヤマセマルハコガメ

 先日、約7年ぶりに八重山諸島へ行ってきました。
 奄美大島よりも断然暑く、人の数も圧倒的に多かったです。

 どうしても観察したかったヤエヤマセマルハコガメ。
 石垣島と西表島の両島で観察することができました。
 何度か観察したことはあったのですが、調査中や案内中だったこともあり、初撮影です。

ヤエヤマセマルハコガメ
ヤエヤマセマルハコガメ(於:石垣島)

 上の個体は石垣島で撮影したものです。
 「何となくいそうだな~」と感じた林道沿いで車を降りてみると、ものの数秒で発見しました。
 近くにはヤエヤマイシガメもいましたので、環境的によかったようです。

 西表島では、夜間そして早朝に1個体ずつ観察しました。
 地元のガイドさん曰く、夕暮れ時や朝方に観察しやすいようです。

ヤエヤマセマルハコガメ
ヤエヤマセマルハコガメ(於:西表島)

 早朝の光を浴びながら、闊歩するヤエヤマセマルハコガメの姿は、とても優雅でした。
 国指定天然記念物(文化庁)や国内希少野生動植物種(環境省)にも選定されている希少種です。
 奄美大島では見られない陸ガメ。
 しばらく雨も降らずカンカン照りの日々でしたが、観察する機会に恵まれてよかったです!

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