オガタマノキ

 関東~琉球にかけて幅広く分布するモクレン科のオガタマノキ。奄美大島では個体数が少なく、私が知っている生育場所は数か所のみです。今回、いつもお世話になっている先輩から、撮影しやすいオガタマノキの場所を教えてもらい、早速足を運んでみました。先週末から咲き始めていましたが、本日はだいぶ開花数が増えていました。

オガタマノキの花
オガタマノキの花

 オガタマノキは、モクレン科の中で唯一、落葉せずに一年中葉をつけています。花の根元の紫色は、非常に綺麗です。

オガタマノキの花
オガタマノキの花

 オガタマノキは漢字表記にすると「招霊木」であり、神木として知られ、枝葉が神事に使用されたり、神社に植えられたりしています。

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